No final do dia 20 de outubro, a Câmara Municipal de Oakland aprovou por unanimidade uma Política de Gestão de Acampamentos que codifica onde as pessoas sem-teto podem e não podem viver, mas não foram definidos planos firmes para as opções de abrigo que as pessoas serão oferecidas se forem retiradas de uma área proibida.

A política define qualquer espaço dentro de 50 pés de uma residência, empresa, hidrovia protegida, parque público ou quadra esportiva, e dentro de 30 metros de uma escola, como uma “área de alta sensibilidade” e afirma ainda que “acampamentos localizados dentro de uma alta sensibilidade e construído com aditivo para concreto áreas que não forem aprovadas pela Câmara Municipal estarão sujeitas a intervenção de encerramento. ”

“Isso significa que eles vão despejar acampamentos em toda a cidade”, disse Talya Husbands-Hankin, do grupo de defesa dos direitos dos desabrigados de Oakland Love and Justice in The Streets. Chamando a política de “cruel e racista”, Husbands-Hankin ecoou as preocupações dos oradores públicos na reunião do Conselho Municipal de 20 de outubro, onde mais de 175 pessoas falaram, a grande maioria das quais críticas ao EMP.

Bem mais de 100 outras pessoas levaram suas preocupações às ruas durante a reunião, enquanto os manifestantes, muitos dos quais eram associados à Frente Unida Contra o Deslocamento, House The Bay e TANC Bay Area, organizaram demonstrações de ruído anti-EMP fora da Prefeitura e Casas dos membros do conselho Noel Gallo e Dan Kalb. Enquanto Kalb discutia as alterações à política do PGA, os manifestantes gritando “foda-se o PGA” podiam ser ouvidos por aqueles que assistiam à reunião online.

Os críticos do PGA expressaram que a política não deixa os sem-teto sem um lugar seguro para ir, já que as áreas altamente sensíveis abrangem a maior parte da cidade. Mas Daryel Dunston, Administrador de Desabrigados de Oakland que apresentou a política ao Conselho Municipal, disse que a política “conduz com serviços, compaixão e empatia” e que os serviços e ofertas de abrigo alternativo seriam dados antes da liberação. Ele afirmou repetidamente que a política não visa criminalizar a falta de moradia e que ninguém seria preso apenas por dormir fora.

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Na reunião, Dunston se referiu a uma operação recente em Pine and 11th Streets em West Oakland como um exemplo do processo da cidade de fornecer abrigo alternativo antes de limpar um acampamento. Mas Needa Bee, do grupo de defesa dos sem-teto, The Village, disse que um morador negro idoso sem-teto, Michael Simpson, foi desalojado durante a operação. Como não consegui rastrear Simpson, decidi mudar seu nome para este artigo.

“Eles jogaram fora os pertences de Michael e, em seguida, ofereceram a ele algumas noites no The Travel INN”, disse Bee.

Recebi uma cópia de um “Acordo de Colocação Temporária” entre Simpson e a Operation Dignity, uma organização sem fins lucrativos com a qual a cidade de Oakland trabalha que ajuda a conectar pessoas sem-teto com serviços de abrigo. O acordo confirmava que ele receberia quatro dias de abrigo em hotel, mas depois teria que pagar para permanecer no quarto. Isso mostra que foi oferecido a ele um espaço no programa Cabanas Comunitárias da cidade, mas Bee disse que ele recusou devido a experiências negativas vividas nelas no passado. Aceitar o espaço também significaria dividir um espaço com um colega de quarto que Simpson não poderia escolher.

Sara Bedford, da City of Oakland’s Human Services, contestou a alegação de Bee em um e-mail enviado em 26 de outubro, escrevendo “Não podemos compartilhar nenhuma informação específica, mas podemos confirmar que o indivíduo não está mais desabrigado.”

Os programas municipais para abrigar moradores de rua em Oakland são limitados. Os abrigos para sem-teto geralmente estão lotados e alguns não oferecem estadias prolongadas. A gerente de Serviços de Habitação Comunitária de Oakland, Lara Tannenbaum, afirmou em um e-mail que a cidade tem 218 camas de cabine comunitária, 108 vagas seguras para trailers e 128 camas de reboque. A contagem pontual de Oakland afirma que há 4.000 desabrigados em Oakland e a contagem do Homeless Advocacy Working Group afirma que há cerca de 10.000 pessoas.

Em um boletim informativo enviado em 23 de outubro, onde ele se referiu à administração da cidade que aplicaria o PGA, o membro do conselho Kalb escreveu: “Eles nos garantiram que nenhum acampamento seria totalmente fechado, ou indivíduos solicitados a se mudar sem múltiplas ofertas de serviços e abrigo, devido processo e notificação adequada. ”

Ainda não existe uma definição acordada entre a Prefeitura e o Conselho definindo qual abrigo será oferecido. Em seu próprio boletim informativo, também enviado em 23 de outubro, a Presidente do Conselho Rebecca Kaplan escreveu “há uma necessidade de garantir um entendimento compartilhado do que é necessário em termos de provisão de abrigo adequado”, então ela afirmou que o problema seria tratado em um Reunião de 1º de dezembro.

“O que realmente me perturba e me deixa chateado é que Oakland, ao contrário de São Francisco, tem o incrível recurso de mais de 50 acres de terras públicas vagas”, disse Margaretta Lin, diretora executiva da Just Cities, uma organização sem fins lucrativos que trabalha pela justiça racial , habitação para todos e transformação policial em Oakland. Ela criticou o EMP, pois atualmente não há espaços de longo prazo que foram disponibilizados para a maioria dos desabrigados de Oakland morarem, caso sejam retirados de seus locais atuais.

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Lin quer usar o terreno baldio para casas móveis, trailers e pequenas casas que forneceriam abrigo por três a cinco anos, alegando que se isso fosse um desastre natural, como um terremoto, que afetasse moradores de renda média a alta, terras públicas já o teriam ser usado para tais fins. Ela também apontou fundos recentes de impostos como as medidas W e Q, que poderiam ser usados ​​para organizar e construir esses abrigos.

Just Cities organizou um documento de 11 páginas listando terras públicas vagas e Lin disse que informou a prefeita Libby Schaaf sobre seu plano em uma reunião há dois anos.

“A resposta dela foi que este é um ótimo plano e estamos fazendo isso”, disse Lin. “Mas eu não acho que eles estão realmente fazendo isso.”

Nem a prefeita Schaaf ou sua equipe de mídia responderam às perguntas sobre a reunião e se ou como ela está atualmente implementando o plano do Just Cities.

Nesse ínterim, alguns residentes de Oakland estão construindo suas próprias pequenas casas. 37MLK, uma comunidade de moradores de longa data sem-teto da área da baía que vivem em terras privadas que há muito foram deixadas vagas, começou a se mudar para pequenas casas que são construídas e financiadas por membros voluntários da comunidade. Enquanto várias unidades já foram construídas e habitadas, os voluntários estão aumentando os esforços e planejam ter sete unidades construídas até 7 de novembro. As unidades de 8 x 8 e 8 x 10 pés têm portas com trava e luz solar. No inverno, eles esperam instalar o isolamento. Eles estão financiando o projeto por meio do Instagram.

“Acho que a cidade deveria nos deixar ter propriedades não utilizadas ou terras que vão ser desperdiçadas”, disse Rome, que tem 53 anos, cresceu na área da baía, vive sem teto há 9 anos e atualmente mora em uma pequena casa em 37MLK. A comunidade fica em uma área de alta sensibilidade.

Rome falou sobre como ter um teto sobre sua cabeça tornou possível para ela reduzir o risco de infecção, o que pode permitir que ela faça uma cirurgia de prótese de quadril há muito necessária, se ela puder ter certeza de estabilidade. Um problema no quadril a deixa com uma dor constante que flutua em intensidade e limita sua capacidade de se mover.

Stefani Echeverría-Fenn, que ajudou a fundar a comunidade 37MLK e mora em Oakland desde 2010, acha que o que está acontecendo na 37MLK poderia acontecer em uma escala muito maior e mais eficaz se a cidade fizesse uso de terras públicas e financiamento.

“Acho que todos nós somos um conjunto de millennials falidos, sem dinheiro real e sem habilidades de construção até sermos treinados”, disse ela. “Imagine o que poderíamos fazer com recursos reais em terras públicas.”

Observações: uma versão semelhante desta história aparecerá na impressão no The Oakland Post na sexta-feira, e outra versão semelhante aparecerá no site do Post News Group em breve.